后詹姆斯时代的骑士在崛起。三年级球员达柳斯·加兰成为了这支球队的领袖。他率领的骑士打出了28胜19负战绩位居东部第五,他在这个赛季打出场均20+8的不俗数据。2019届新秀当中,此前锡安和莫兰特光芒四射,如今5号秀加兰也凶猛崛起。他成为了克利夫兰新王。和莫兰特打球劲爆不同,地板流的加兰擅长以柔克刚。

一支此前三个赛季无缘季后赛,合计只赢了58场比赛的球队,一支本赛季已有13名球员打过首发,塞克斯顿、卢比奥等主将接连长期伤停的球队,却能以接近六成胜率稳居分区前八行列,骑士无疑是当今NBA世界最大的亮点之一。和同样是黑马的灰熊、公牛相比,后勒布朗时代的骑士并没有莫兰特那样集能力和观赏性于一身的超新星,也没有德罗赞那样焕发第二春的明星老将;他们的阵容里亮点不少:场均轻松拿下大号两双的中锋贾莱特·阿伦,有望荣膺赛季最佳新秀的埃文·莫布里,从心理病阴影走出的老将拉夫,这一明显反潮流的“三高”组合,在主帅J.B.比克斯塔夫的下,成为联盟最难攻克的内线组合之一。本赛季迄今,骑士已经有17场比赛将对手得分控制在100分以下,并取得了其中14场比赛的胜利。

但带动骑士大个子们走向胜利的后场发动机,却是个比拉夫年轻11岁,比阿伦也小1岁的三年级生。达柳斯·加兰,场均得到20.1分8.1助攻1.3抢断,前两项高居本队第一。无论是FIBA世界杯MVP卢比奥,还是多次入选全明星的老将隆多,都无法掩盖他的光芒。更难得的是,你能看出22岁的加兰正在享受比赛,哪怕外界对他的关注和赞美,还不及同届新秀蔡恩、莫兰特的零头。

即便球队阵容里多了马尔卡宁、莫布里、卢比奥等好手,加兰本赛季迄今场均出手仍高达15.9次,创造了生涯新高。看上去,他打得更有侵略性了。当然也有人会用另外一项数据反驳:加兰的平均每100回合出手数减少了0.4次(上赛季为22.1次,本赛季为21.7次)。但如果看过骑士比赛,所有人都必须承认,加兰的出手更加坚决了,无论是比分落后还是关键时刻,毫不犹豫。

“拆解对方的防守”、“杀死比赛”,这些话在解说员口中说出去简单,但球员付诸行动可没那么容易。不过,这个赛季的加兰做到了。考虑到他的身高只有1.85米,又没有莫兰特那样惊人的弹跳和爆发力,能做到这点难能可贵。

受身体素质影响,加兰的出手以投篮为主,而且不乏高难度的中远距离干拔跳投。上赛季,加兰有接近50%的出手距离篮筐在10英尺外;本赛季,这个比例更是提升到了2/3,而且命中率达到52.4%。本赛季迄今干拔跳投总出手超过100次的球员里,加兰可以排到第7位,比排名第6位的保罗只低0.6%,高于杜兰特的52.1%。

另外,加兰本赛季场均在三分线次,比前两个赛季的平均数高了近四成,同时保持了36.6%的命中率。这其中,加兰也有超过一半是干拔跳投,且命中率并没有明显下降。其中投进4个以上三分球的9场比赛,加兰有7场命中率在五成以上,并帮助骑士取得了7场胜利,只是主场1分惜败爵士,以及被暴走的库里带领勇士在末节逆转。

此前的两个赛季,和加兰对位的对手,面对骑士的挡拆往往会选择绕过或者换防。并不是因为加兰的中远投准头不够,而是因为年轻人往往会犹豫要不要第一时间出手。但本赛季这种情况几乎不再出现,如果你敢给加兰留出足够空间,他就会果断出手。哪怕是换防的大个子拼命追赶,或者对位球员挤过掩护后猛追,加兰仍然会找到出手机会,或者给队友送出秒传。这意味着与骑士的比赛,对手需要在防守时全神贯注,换防快速准确,才能限制住加兰。本赛季常规赛打完一半,只有经验丰富且状态上佳的勇士在主场完全做到了这点:骑士在金州82比96完败的这一场,加兰出场33分钟,12投3中仅得9分,助攻4次失误4次,这是他本季唯一得分个位数且输球的比赛。

虽然突入禁区冲击篮筐的频率比上赛季降低,但加兰的进攻成功率更高了。本赛季在距离篮筐3英尺以内的出手,加兰投出了职业生涯新高的65%命中率,比上赛季高了6%。和莫兰特先把自己扔到天上再琢磨下一个动作不同,也和欧文能把面前所有对手晃晕的复杂组合动作不同,加兰更多靠基础技术来为自己创造攻筐机会:变速、变向、假动作……他让人想起了切换到个人攻击模式的纳什,对手本以为防得足够严了,该传球了,但最终发现他是要自己出手,而且还打进了。

“最优秀的那一档控卫,是在助攻对手和自己得分上都能做出贡献的球员。”骑士主帅比克斯塔夫说,“我们通常会发现,加兰在比赛开始阶段会投几个三分球,给防守者带来足够大的压力,让他们在防我们打挡拆时贴得更紧,这样就会给其他人留出空间。此后我们会多打些挡拆,加兰和莫布里,或者和阿伦配合。加兰可以自己冲击篮筐,也可以传给切入的大个子队友,或者分球给外线处于空位的队友。比赛进行到最后阶段——在那些比分僵持的时刻——加兰有能力控球、击败对位的球员,并命中那些关键球。你可以说每个控卫都会做这些事,但关键是要保持足够侵略性。毋庸置疑,加兰就是这样的优秀控卫。”

“我看过很多斯蒂芬·库里的比赛录像。”加兰给出了一个令人有些意外的答案,毕竟他并不是那种狂投三分球的后卫,本赛季三分出手数和命中数,在所有后卫中的排名都在20位开外。不过接下来,加兰给出了答案:他研究库里的比赛录像,是为了学习如何打挡拆。“斯蒂芬·库里、达米恩·利拉德、克里斯·保罗……我认为这些后卫真的非常擅长制造投篮机会,以及让队友参与到进攻中。”

另外,库里的无球技术也是加兰想学的。此前的两个赛季,骑士打得一塌糊涂,加兰也未展现出这方面的才华;如今,骑士队友中擅长传球的可不少:西班牙控卫卢比奥当然是高手中的高手,拉夫在内线里也是顶尖的传球者,阿伦和莫布里虽然年轻,也都乐意在高位策应。于是,加兰也会有意识地将球传给队友,然后自己积极跑动,创造出接球后可以直接出手的机会。

能得分也能助攻,能持球也能无球,这样的加兰自然是愈发难以防守。其他29支球队的球员,尤其是大个子球员,如今打骑士时都会觉得痛苦——怎么才能防死对手的挡拆?阿伦和莫布里可以切入,拉夫和马尔卡宁可以外弹,无论是牛角战术还是双人掩护,加兰都玩得转。据统计,加兰和上述四名球员打挡拆时,骑士平均每个回合能够得到1.1分,效率相当高。尤其是加兰和莫布里这对组合,更是打出了黄金搭档的表现:每次挡拆能得1.2分!只有老鹰双人组特雷·杨+约翰·科林斯,本赛季的效率高过他们。

其实,骑士本赛季的战绩可以更好的:已经连续两个赛季场均得房上20的主力后卫塞克斯顿,本赛季迄今只打了11场;卢比奥在去年年底前交叉韧带撕裂,本赛季基本无望回归。但也正是因为加兰的存在,骑士的战绩才没有一泻千里:客场不敌公牛前,加兰已带队取得5连胜,而且包括客场大胜爵士、主场力擒篮网的硬仗。在盐湖城,加兰虽然投篮手感欠佳(11中3),但拿到了11分10篮板14助攻的三双;在圣安东尼奥,加兰拿到平赛季新高的32分,助攻8次且只有1次失误;面对哈登和欧文,加兰进账22分12助攻6篮板2抢断,其中末节拿到8分4助攻。加上对雷霆的18助攻,加兰在两场比赛拿到30次助攻,是骑士近20年里除詹姆斯之外第一个拿到这样数据的球员。

自塞克斯顿伤停后,加兰场均得到21分7助攻,除了特雷·扬、莫兰特、哈登和范弗利特,再没有后卫本赛季能拿下这样的数据;加兰在场上时,骑士平均每100回合比他不在场时要多得10分,没有塞克斯顿时这个数据是12.7分。如果说范弗利特应该入选全明星,加兰同样有资格入选——后勒布朗时代,骑士需要这样的英雄。